Reino Unido comienza la vacunación nacional contra el coronavirus, la más grande en la historia de la nación

Margaret Keenan, abuela de cuatro hijos, hizo historia el martes después de recibir un regalo de cumpleaños que podría salvarle la vida.

Con una sola inyección, o “pinchazo”, como dirían los británicos, Keenan, que cumplirá 91 años la próxima semana, lanzó oficialmente la campaña nacional de inmunización contra el coronavirus en el Reino Unido, el mayor esfuerzo de este tipo en su historia.

“Me siento muy privilegiado de ser la primera persona vacunada contra COVID-19”, dijo Keenan, quien recibió la vacuna a las 6:30 a.m., hora del Reino Unido. “Es el mejor regalo de cumpleaños anticipado que podría desear porque significa que finalmente puedo esperar pasar tiempo con mi familia y amigos en el nuevo año después de estar solo durante la mayor parte del año”.

El esfuerzo de vacunación del Reino Unido comienza casi un año después de que el virus apareció por primera vez en China y, al mismo tiempo, gran parte del mundo todavía lidia con la pandemia.

COVENTRY, ENGLAND – DECEMBER 08: Margaret Keenan, 90, is the first patient in the United Kingdom to receive the Pfizer/BioNtech covid-19 vaccine at University Hospital, Coventry, administered by nurse May Parsons, at the start of the largest ever immunisation programme in the UK’s history on December 8, 2020 in Coventry, United Kingdom. More than 50 hospitals across England were designated as covid-19 vaccine hubs, the first stage of what will be a lengthy vaccination campaign. NHS staff, over-80s, and care home residents will be among the first to receive the Pfizer/BioNTech vaccine, which recently received emergency approval from the country’s health authorities. (Photo by Jacob King – Pool / Getty Images)

Funcionarios de salud británicos dijeron que el martes marcó un punto de inflexión en la batalla del país contra el virus, una enfermedad que ha infectado a más de 67 millones de personas en todo el mundo y ha matado a más de 1,5 millones de personas, según muestran los datos de la Universidad Johns Hopkins. Solo el Reino Unido tiene más de 1.7 millones de casos confirmados de COVID-19.

Los funcionarios de salud comenzaron la campaña de inmunización solo seis días después de otorgar a los fabricantes de la vacuna, Pfizer y BioNTech, la aprobación de emergencia. El gobierno de Gran Bretaña ha asegurado 800.000 dosis de la vacuna hasta ahora, suficiente para administrar dos dosis a 400.000 personas cada una, dijo el gobierno.

Para inmunizar al resto de los 68 millones de habitantes del país, los funcionarios de salud deben hacer frente a enormes desafíos logísticos. Los viales de la vacuna deben mantenerse congelados a menos 70 grados Celsius (menos 94 grados Fahrenheit).

También hay preocupaciones sobre cómo la inminente separación de Gran Bretaña de la Unión Europea podría afectar el transporte de la vacuna desde Bélgica, según The New York Times. El gobierno dijo que estaba dispuesto a pedir a los militares que volaran los viales sobre la frontera.

El Reino Unido administrará la vacuna primero a los trabajadores de salud de primera línea, a los trabajadores de centros de atención a largo plazo y a los residentes mayores de 80 años. Las vacunas estarán disponibles primero en los hospitales antes de distribuirse en los consultorios médicos.

“Tomará algunos meses completar el trabajo a medida que haya más suministros de vacunas disponibles y hasta entonces no debemos bajar la guardia”, dijo el director ejecutivo del Servicio Nacional de Salud de Inglaterra, Sir Simon Stevens. “Pero si nos mantenemos alerta en las próximas semanas y meses, podremos mirar hacia atrás como un punto de inflexión decisivo en la batalla contra el virus”.

Estados Unidos y Europa se quedan atrás

Se espera que EE.UU. y otros países europeos aprueben el uso de emergencia de la vacuna a finales de este mes.

La vacuna contra el coronavirus de Pfizer ha demostrado ser casi un 95% efectiva en ensayos clínicos. Pero la campaña de inmunización en los EE. UU. Podría verse afectada por problemas críticos de suministro.

Hace varios meses, la administración Trump aprobó una opción de Pfizer para comprar más dosis de vacunas más allá de los 100 millones acordados inicialmente, según The New York Times.

Mientras tanto, The Washington Post informa que Pfizer le ha dicho a la administración que no puede proporcionar más vacunas hasta finales de junio o julio debido a sus compromisos con otros países.

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