Descubren Continente escondido debajo de Europa

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Investigadores descubrieron un continente oculto en la Tierra, pero no es la Atlántida. Lo encontraron al reconstruir la evolución de la compleja geología de la región mediterránea, que se eleva con cadenas montañosas y se sumerge en mares desde España hasta Irán.

El continente se llama Gran Adria. Es del tamaño de Groenlandia y se separó del norte de Africa, solo para ser enterrado bajo el sur de Europa hace unos 140 millones de años. Y lo más probable es que hayas estado allí sin siquiera saberlo.

El estudio fue publicado este mes en la revista Gondwana Research. Investigar la evolución de las cadenas montañosas puede mostrar la evolución de los continentes.

“La mayoría de las cadenas de montañas que investigamos se originaron en un solo continente que se separó del norte de África hace más de 200 millones de años”, dijo van Hinsbergen. “La única parte restante de este continente es una franja que va desde Turín a través del mar Adriático hasta el talón de la bota que forma Italia”.

Los geólogos llaman a esta área Adria, por lo que los investigadores de este estudio se refieren al continente previamente no descubierto como Gran Adria.

En la región mediterránea, los geólogos tienen una comprensión diferente de la tectónica de placas. La tectónica de placas es la teoría detrás de cómo se forman los océanos y los continentes, y para otras partes de la Tierra, esa teoría sugiere que las placas no se deforman cuando se mueven juntas en áreas con grandes fallas. Pero Turquía y el Mediterráneo son completamente diferentes.

“Es simplemente un desastre geológico: todo está curvado, roto y apilado”, dijo van Hinsbergen. “En comparación con esto, el Himalaya, por ejemplo, representa un sistema bastante simple. Allí puede seguir varias fallas grandes en una distancia de más de 2.000 kilómetros”.

En el caso del Gran Adria, la mayor parte estaba bajo el agua, cubierta por mares poco profundos, arrecifes de coral y sedimentos. Los sedimentos formaron rocas y esos fueron raspados como percebes cuando el Gran Adria fue forzado bajo el manto del sur de Europa. Esas rocas desechadas se convirtieron en cadenas montañosas en estas áreas: los Alpes, los Apeninos, los Balcanes, Grecia y Turquía.

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