Científicos crean dispositivo robótico que evitaria un derrame cerebral

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Los científicos han desarrollado un dispositivo robótico que podría transformar el tratamiento de los accidentes cerebrovasculares, que cada año afectan a 795,000 estadounidenses y matan a 140,000. Es un robot parecido a un gusano un gusano diseñado para abrirse paso a través del laberinto de pequeños vasos sanguíneos dentro del cerebro humano para romper los coágulos de sangre que causan el derrame cerebral y restablecer el flujo de sangre.

El dispositivo anticoagulante, que abriría los vasos sanguíneos obstruidos con rayos de luz láser o administraría con precisión dosis de medicamentos que disuelven los coágulos, se encuentra en una etapa temprana de desarrollo. Pero los expertos elogiaron el potencial del dispositivo.

«Podría mejorar notablemente el acceso a los tratamientos de recuperación de coágulos, que en este momento están limitados a centros integrales de accidente cerebrovascular», dijo Ralph Sacco, presidente de neurología de la Facultad de medicina Miller de la Universidad de Miami y ex presidente de la American Heart Association. «Sería un salto cuántico … en el acceso a la terapia de recuperación de coágulos».

Un mayor acceso a un tratamiento eficaz contra el accidente cerebrovascular significaría que más pacientes serían tratados durante la llamada “hora dorada, antes de que el tejido cerebral sin oxígeno muera y los pacientes se enfrentan a un mayor riesgo de muerte o discapacidad permanente.

Un nuevo video de los investigadores del MIT que desarrollaron el dispositivo dirigido magnéticamente muestra un prototipo temprano que se abre paso rápidamente a través de una réplica de silicona de tamaño natural de la vasculatura mazelike del cerebro, que incluía sangre simulada, así como coágulos y aneurismas simulados, áreas debilitadas de sangre vasos que también pueden ser reparables con el nuevo dispositivo.

Dado que el robot es guiado por imanes en lugar de directamente por las manos de un médico con experiencia especializada en el cuidado del accidente cerebrovascular, como es el caso de los catéteres convencionales de recuperación de coágulos, los médicos podrían dirigirlo desde otra habitación o incluso a otro hospital. Por lo tanto, los médicos podrían limitar su exposición a los rayos X necesarios para visualizar los pequeños vasos sanguíneos dentro del cerebro. 

Xuanhe Zhao, profesor asociado de ingeniería mecánica e ingeniería civil y ambiental en el MIT y miembro del equipo que desarrolló el dispositivo, dijo que incluso podría ser posible incorporar inteligencia artificial en el sistema de control magnético para que pueda ser operado por proveedores de servicios de salud con capacitación aún menos especializada.

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